Andô Momofuku, l’incroyable inventeur des nouilles instantanées

14.08.2018

©NISSIN FOODS HOLDINGS CO., LTD.

« Dans la vie, il n’est jamais trop tard. » Ce leitmotiv un peu désuet parle à tout le monde. Mais dans le cas d’Andô Momofuku, cette phrase prend tout son sens puisqu’il aura fallu au Japonais 48 ans pour arriver à inventer les nouilles instantanées. Aujourd’hui, on le surnomme « Mr. Noodle » et sa petite entreprise a bien grandi ; elle est devenue une multinationale qui brasse un chiffre d’affaires net de 490 milliards de yens (presque 4 milliards d’euros) en 2017. Mais la vie de l’inventeur n’a pas toujours rimé avec succès.

On remonte le temps. À l’âge de 22 ans, Il crée sa première entreprise dans la vente de tricot. Après la Seconde Guerre mondiale, il se lance dans une autre aventure et construit des logements rudimentaires. La période qui suit le verra aller deux fois en prison, pour avoir fait du marché noir et de l’évasion fiscale. Mais tout cela n’arrête pas l’entrepreneur qui fonde une nouvelle entreprise à Ikeda (Osaka) en 1948. Celle-ci deviendra par la suite la multinationale Nissin Foods. À ses débuts, cette entreprise n’est qu’une petite compagnie familiale produisant du sel.

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En 1957, il perd tous ses biens du jour au lendemain, à l’exception d’une propriété locative située à Ikeda. La période est difficile et la crise alimentaire qui traverse le pays le pousse à inventer un système de fabrication de ramen facile à préparer, à consommer et à conserver. Il utilise la méthode de « déshydratation instantanée par l’huile chaude » et concocte donc la première recette de nouilles instantanées, les « Chicken Ramen ».

À 61 ans, il lance les « Cup Noodles » que l’on connaît toujours aujourd’hui, constitués de nouilles instantanées présentées dans un emballage en forme de gobelet. L’exportation de ce produit dans le monde entier ne va pas tarder, popularisé par les soldats japonais. Bref, l’histoire pourrait s’arrêter là. Mais à 91 ans, il décide d’inventer les nouilles de l’espace qui peuvent être consommées par les astronautes. Elles finissent par voir le jour en 2005. Comme quoi, dans la vie, il n’est vraiment jamais trop tard.

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