La Nakagin Capsule Tower, un emblème architectural résistant aux affronts

07.05.2019

TexteSolenn Cordroc'h

Depuis son édification en 1972, la Nagakin Capsule Tower fascine en se démarquant dans le paysage urbain tokyoïte par son architecture originale et son esthétique rétro futuriste.

Situé dans le quartier de Shinbashi de Tokyo, cet immeuble a été dessiné par l’illustre architecte Kisho Kurokawa, l’un des pionniers du Mouvement métaboliste, un courant d’urbanistes et d’architectes japonais s’unissant en 1959 pour confronter leur vision de la ville et son évolution architecturale dans le temps. La Nagakin Capsule Tower est un des derniers emblèmes du métabolisme, censé s’adapter aux changements de la société et répondre aux besoins de ses résidents grâce des modules préfabriqués. En effet, l’édifice est constitué de deux tours en béton armé de 13 étages sur lesquelles viennent se fixer des capsules modulables, pouvant être combinées pour agrandir un espace de vie par exemple. 

L’édifice a d’abord été adulé par de nombreux travailleurs qui trouvaient le confort d’un chez-soi entre deux journées de travail intensives. Néanmoins, sa dégradation fut précipitée faute d’entretien. Le renouvellement des capsules, pourtant exigé par l’architecte, était beaucoup trop onéreux.

Son emplacement, jouxtant le quartier chic de Ginza, où le prix au mètre carré est le plus élevé de tout Tokyo, attire les promoteurs immobiliers, menaçant la Nagakin Capsule Tower de destruction depuis plusieurs années. Les passionnés de cet emblème du Mouvement métaboliste résistent tant bien que mal en achetant et en rénovant les capsules en bureau, galerie d’art et résidence principale ou secondaire. Leur but est aussi d’inscrire le bâtiment au patrimoine mondial de l’UNESCO comme bien culturel.

Tatsuyuki Maeda, heureux propriétaire de plusieurs capsules, a constitué en 2014 un groupe de soutien pour la conservation et le rajeunissement de la tour. Il a également mis en place Capsule Bank, un système gratuit de mise en relation entre propriétaires et potentiels acheteurs. Sauver la Nagakin Capsule Tower lui permet de poursuivre pour le rêve de sa vie, c’est-à-dire de continuer à vivre dans sa capsule. Mais pour combien de temps ? Ce combat, digne de David et Goliath, doit encore faire face à de nombreux obstacles : l’immeuble ne répond pas aux normes de sécurité et menace de s’écrouler au moindre choc sismique.